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On the professional side

What my students say;

"You have been a fantastic teacher and a friend. My move to France would have been positively awful had I not had such a wonderful tuition by you. You are truly an energetic, interesting person who makes people at ease and comfortable in your company. Thank you for everything, Nikki. (Nikki's own website to help you to move to France; http://frenchentree.com)."

 

"Vanessa is an excellent teacher who makes lessons interesting and fun. Her knowledge of French, French customs and history is second to none and her English is as good as any native. Her teaching methods are extremely motivating and encouraging and I now feel confident in travelling to France knowing I can understand, speak and read the language. Learning French has been a wonderful experience.  Carol, Richmond." 

 

"Vanessa, I just wanted to let you know how the exam [To enter the business school INSEAD in Fontainebleau http://www.insead.edu] went and to thank you for your wonderful teaching. I passed! The standard was a lot lower than how you describe the DELF - but the grammar was quite tough and only the quality of your teaching made it easier than it was. Still I want to say that you are the best teacher I have come across in a long time (and I have had many!). Sanjiv, Boston Consulting Group, London W1."

 

 "Vanessa is a brilliant teacher! Bright and full of energy, she ensures that lessons are captivating and fun. She is also highly organised, so each course – and every lesson within it – is carefully structured to make sure that the many aspects of French language and culture are covered, as well as various ways of learning – for example, reading, writing, listening and speaking. I would whole-heartedly recommend Vanessa to any potential student! Gareth Trew, actor and writer." (To learn about Gareth's publications, check at http://garethtrew.wordpress.com).

 

"I've really enjoyed the lessons so far. Their content has been varied; we've covered a number of different topics. Vanessa is extremely approachable and helpful, and manages to convey things in French in such a way that, even with my limited vocabulary, they are instantly understandable. Michael, Stockwell."

 

 

Business French testimonials

I have been a student of Vanessa for over 3 years. I have without question improved my French greatly, and naturally I am delighted at such personal progress. Each class has appropriate structure, varied content, but with enough flexibility to allow a free-flow of everyday conversational French.

I look forward to continuing with Vanessa in the future, and am very happy to recommend her to prospective students.

 

Yours sincerely,

Allan R Peters

Co-Partner & Owner – Charles Worthington

 

Vanessa is as flexible with scheduling lessons around my workload as she is on the topics we discuss within our lessons. I value and appreciate that.
 
Where Vanessa is not flexible? On ensuring you are streched, little by little, with each lesson. Looking back over three years -
I've come a long way from being able to order a coffee in a cafe and am now starting to increase my confidence in handling materials received from colleagues in France.
 
Happy to recommend this friendly fantastic teacher!
 
Hugh, Consultant at Aon

Translation services

My organisation, Children in Crisis, an overseas development NGO, has enlisted the translation services of Vanessa-George Barraud to translate a number of key documents from English into French. One such document, an External Evaluation Report of our work in Eastern Democratic Republic of Congo (DRC), was widely disseminated in-country, to internal and external audiences, including officials from the Ministry of Education in DRC. The translation of this Report had to be of a high standard, and Vanessa did not let us down; the quality of her translation and her attention to the schedule is excellent. I would have no hesitation in recommending Vanessa to other organisations, development based or otherwise.’’

 

Sarah Rowse, Director of Programmes.

www.childrenincrisis.org

EXPRESSIONS IDIOMATIQUES

Lundi 10 février 2014 1 10 /02 /Fév /2014 12:34

Ce matin je me promenais sur la toile pendant une heure que j'avais oisive quand je suis tombée sur le blog d'Aline (http://www.aline-voyages-et-fle.fr/). Elle parlait de cadeaux qu'elle avait reçus après la naissance de son bébé. Parmi eux, une toise, cet objet que l'on place contre un mur et qui sert à mesurer la croissance de nos têtes blondes. Tiens, me suis-je dit, y a-t-il un rapport entre une toise et toiser quelqu'un, c'est-à-dire regarder quelqu'un avec un certain mépris ?

Je suis donc partie dans mes recherches étymologiques qui, comme d'habitude, m'ont fait voyager jusqu'à l'Antiquité. J'ai ainsi découvert que le mot toise venait du verbe tendere en latin, ce qui veut dire tendre. Comme vous le savez, la toise est une unité de mesure. En tendant les bras, on a une toise d'une main à l'autre, ce qui fait six pieds ou approximativement 1m80. Et quand on toise les gens du regard, on les mesure (et on se croit meilleurs qu'eux ?).

J'aime bien ce proverbe : "On ne mesure pas les hommes à la toise, c'est par leur degré de mérite qu'il faut les apprécier". Ca tombe bien car je ne suis pas très grande...

On ne mesure pas les hommes à la toise, C'est par leur degré de mérite qu'il faut les apprécier.
Read more at http://www.mediadico.com/dictionnaire/definition/toise#Ibq7bVtZQXbPqaZy.99

 

 

Par Frenchteacher - Publié dans : EXPRESSIONS IDIOMATIQUES
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Mercredi 3 juillet 2013 3 03 /07 /Juil /2013 10:35

Hier, je lisais un texte avec un étudiant et nous sommes tombés sur le verbe tenir. Il m'a demandé ce que voulait dire ce verbe. Oh là là, par où commencer ? Il y a tant d'expressions avec ce verbe ! Lesquelles vous viennent à l'esprit ?

On dit "tiens", ou "tenez" quand on donne quelque chose à quelqu'un.

On dit aussi "tiens" quand on est surpris ou qu'on observe quelque chose : "tiens, il va pleuvoir", "tiens, Paul n'est pas là aujourd'hui".

On dit "tu viens à ma fête samedi ? J'y tiens !!" quand c'est important pour vous. Vous pouvez tenir à un objet comme à la prunelle de vos yeux. "Je tiens ce vieux meuble de ma grand-mère" (tenir de = il vient de, il a été donné par... C'est un héritage). "J'y tiens beaucoup !" "Je tiens à ma famille, je tiens à mon Iphone, je tiens à ces vacances à la montagne".

Plus simplement, quelque chose tient ou ne tient pas. Quand vous voulez fixer un miroir sur un mur ; "attention, ça ne va pas tenir, c'est trop lourd !"

Un projet tient la route ou ne la tient pas. "Pierre veut délocaliser l'entreprise au Bangladesh, cette idée ne tient pas la route, c'est stupide !"

"Je veux aller en vacances en Italie mais je veux prendre trop de choses avec moi, elles ne vont jamais tenir dans ma petite valise !"

"Samedi, on part tous ensemble en voiture. Mais à 6, on ne va jamais tenir dans ma Clio..."

"Baptiste est super stressé avec son travail. il ne va jamais tenir le coup. Il va faire une crise de nerfs, c'est sûr".

Les parents disent souvent aux enfants "tiens toi bien sur ta chaise", "tiens-toi droit !" Ils disent aussi que les enfants d'aujourd'hui n'ont plus de bonnes manières, ils ne savent pas se tenir.

On peut vous dire de tenir la porte ouverte.

On tient la main des enfants pour traverser. On tient les chiens en laisse. 

Sur les médicaments, on peut lire "tenir hors de la portée des enfants".

On peut tenir un journal intime (on écrit tous les jours ses pensées personnelles dans un cahier). 

Quand on vous invite pour un mariage ou une conférence, on vous dit où et à quelle heure la cérémonie se tiendra.

Les bons amis se tiennent les coudes, ils sont solidaires.

Le comptable tient les comptes, la caissière tient sa caisse (pardon, quel sexisme dans mes professions, j'aurais pu dire "la comptable et le caissier !).

Quand vous annoncez une grande nouvelle à quelqu'un et que vous savez que cela va produire un choc, vous pouvez dire : "tiens-toi bien, Marie part vivre au Japon !"

Quand vous préparez un repas et qu'il y a trop de nourriture : "oh ben avec ça, on va tenir 3 jours !" 

 

Oh mon dieu, il y en a encore plein ! Mais elles sont moins fréquentes :

Tenir compte de quelque chose

Tenir le bon bout

Se tenir coi

Se tenir sur la défensive

Tenir en haleine

Tenir l'affiche (pour un film)

Tenir tête

Tenir rigueur à quelqu'un

Tenir la chandelle

...

 

Qu'ai-je oublié ?

 

Connaissez-vous d'autres verbes qui ont autant d'expressions ?

 

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Samedi 22 juin 2013 6 22 /06 /Juin /2013 08:52

Quand un avion ou en bateau est en détresse, le pilote ou le capitaine lance un appel à la radio ; "Mayday, mayday, mayday !"

Savez-vous que cette expression est d'origine française ? Eh oui, c'est une déformation de la phrase "venez m'aider".

Ce signal a été crée par Frederick Stanley Mockford qui était un officier à la radio de l'aéroport de Croydon à Londres. On lui a demandé d'imaginer un signal facile à comprendre. A l'époque, cet aéroport avait principalement des liaisons avec l'aéroport du Bourget, en France. Et voilà comment il a eu l'idée de "Mayday" ! C'est du franglais ;)

La conférence de "l'International Radio Telegraph Convention" à Washington en 1927 a adopté cet usage et cette expression est utilisée depuis 1929. Elle doit être répétée trois fois.

 

J'essaie toujours de faire des associations pour aider mes étudiants à mémoriser le vocabulaire, comme par exemple vélodrome pour vélo etc. J'ai raconté cette anecdote cette semaine à mes étudiants anglais quand nous avons étudié les verbes modaux et j'ai donné l'exemple "pouvez-vous m'aider ?" Ils étaient très intéressés et je pense qu'ils vont s'en rappeler.  

 

mayday

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Mercredi 6 février 2013 3 06 /02 /Fév /2013 09:53

Hier, j'ai trouvé par hasard l'origine du mot salaire dans un journal. Bien sûr, c'est très logique quand on y pense. Le mot salaire, salarium en latin, vient du mot sel. Comme vous le savez, le sel a toujours été important dans toutes les cultures car il est utile à la conservation des aliments et pour apprécier davantage notre cuisine. Pendant l'Antiquité, le sel était si important que les Romains surveillaient sa production et sa commercialisation. C'était une monnaie d'échange et c'était aussi le salaire des soldats. Maintenant, nous ferions immédiatement la grève si le gouvernement nous payait en sel. Et pourtant, le mot salaire est resté dans toutes les langues romanes, en italien, en espagnol, en portugais, en roumain et il est même passé du français à l'anglais ; salary.

 

 

Source photo : link

 

 

 

 

 

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Mercredi 16 janvier 2013 3 16 /01 /Jan /2013 11:48

Samedi dernier, j'ai eu une leçon avec un étudiant qui aime bien écrire des nouvelles et qui adore Paris. Il m'a demandé si je pouvais lui donner des expressions typiquement parisiennes qu'il pourrait traduire en Anglais et utiliser pour son personnage principal. Voilà un challenge intéressant et qui pourrait être amusant.

Une expression que mon étudiant connaît bien est "Ouais, tu vois, quoi". Désolée de caricaturer, mais je me suis écroulée de rire en entendant mon étudiant américain dire cette phrase...

 

Et vous, connaissez-vous des expressions typiquement parisiennes ? Comment feriez-vous la description d'un Parisien ?

Par Frenchteacher - Publié dans : EXPRESSIONS IDIOMATIQUES
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